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【通勤看小說】人究竟願意為了逃離孤獨付出多少代價?:《沼澤女孩Where the Crawdads Sing》

本文為新書試讀,因不想影響閱讀樂趣,恕不奉告好看指數,但絕對是本年度冠軍候選人。
啃書難易:20

好久沒有一本書,如此觸動人心,像是在看萬花筒,折射出七彩驚艷的光芒,令人久久無法忘懷,也別不開雙眼。

如果你現在想要閱讀一本書,但又不知道從何下手,我建議不妨繼續把心得看完,再去書店翻閱,然後趕快把他帶回家,居家閱讀躲疫情,最安全。

「這是一本誕生於荒野的書。」──Delia Owens
《沼澤女孩》算是出版社馬可孛羅今年的主打書之一,中文版和原文版封面異曲同工,沒有太多改變,走同樣優雅柔和的色調,讓人想收藏。 (官方照片)

2020最不可思議的小說,全球狂銷逾600萬冊!
《紐約時報》暢銷榜No.1蟬聯25週
長踞亞馬遜不分類暢銷榜No.1
好萊塢女星「瑞絲.薇斯朋讀書俱樂部」選書
已售出41國版權,電影版權授予Fox2000
全球最大書評網站Goodreads 評分4.48顆星

1945年,奇雅在北卡羅來納州沿岸的溼地誕生,那是一片連神都遺忘的地方,家人接二連三地離去,離群索居,最後,溼地成為了奇雅的母親。
1969年,沼澤處出現一具屍體,流言指向奇雅,傷疤將再攤在陽光下受審。
本書描述了一位女孩呼吸著空氣般的孤獨長大,
在逆境中創造出屬於她的傳奇故事。

作者 Delia Owens 賦予書的元素非常多,有親情、女性成長、愛情、孤獨、大自然、推理、種族歧視和法庭攻防戰,通常這種獅子大開口著墨過多主題時,往往會成四不象,但這本書完全不會!每個題材,彷彿生來就是要互補襯托,像拼圖一樣,相依結合,最後拼起一幅雋永的巨作,一個完美的圓。

好萊塢知名女星 Reese Witherspoon創立Reese's Book Club積極推廣閱讀活動,而本書在2018年9月時成為俱樂部選書之一,同時即將改編成電影。( Reese's Book Club 照片)

● 用詩意讚頌大自然的光與惡

Delia Owens是長期旅居非洲和沼澤溼地的動物學家,曾出版三本國際知名的非虛構暢銷書 ,但本書是她第一本創作的虛構小說。或許因為擁有特殊專長和經歷,擅長精細準確又唯美詩意的方式,描繪出溼地和沼澤的環境和生物,淺顯易懂又引人入勝帶領讀者想像,論述物競天擇和大自然的演化生法則。另,作者巧妙地對比破碎的家庭和大自然的親情寄託,透過奇雅的成長與回憶,帶出令人哽咽的催淚氛圍。

「溼地是光的所在,這裡的草長在水中,水波彷彿直接流入天際。溪水緩慢而閒散地流動,將圓圓的太陽送入海中,長腳鳥以出乎意料的優雅飛升而起─彷彿並不是生來就要飛翔 ─ ─ 背後則是數千隻雪雁的躁鳴。

● 真實還原當時的人文風氣

故事落在結束內戰和廢除奴隸制後的100年,約1945-1969年的北卡羅來納州,歧視黑人的行為依然存在,該區雖然不屬於深南部保守區, 卻依然劃分有色人種的公共水池和城鎮。從文中不時可以發現Delia Owens對時空背景*的用心安排,在虛構的故事裡建構出真實的柱子*。

「若兩人身處不同的時代及地點,這個黑人男子與白人年輕女子或許會擁抱彼此,但這裡不可能,在這個時代也不可能。」

● 不是正宗推理小說,卻有著高潮迭起的逆轉結局

開頭就以一樁震驚小鎮的命案破題,馬上埋下一顆未爆彈,讓原本預期不會有太大起伏的劇情,有了更多的期待和波動,加上最後100多頁的唇槍舌戰,讓人屏息喘不過氣的法庭辯論,出乎意料的轉折結尾,心似漣漪未停,淒美的餘音繚繞不止。

「但誰有權決定誰何時死亡?」

●閱讀本身就是一種孤獨

孤獨,貫穿一切核心,也是這本書的靈魂。
Delia Owens 的職業讓她時常得獨自面對未知的荒野,她觀察到大自然的原始和真諦,體悟到寂寥的大地之母,孕育生命又吞噬一切 ,Delia Owens 把這股衝擊透過奇雅的一生,文字的魔力,注入到書的靈魂內,引導讀者在閱讀時感受到,無形的孤獨有了行體。或許我們不是身處在極端堅苛的環境,但我們卻被喧囂和假象包圍,那些曇花一現的霧影,吹散後,我們終究得品飲孤獨,學習如何共處,或許這就是《沼澤女孩》如此有力量的原因。

「去得愈遠愈好,比小龍蝦歌唱的地方更遠。」
「這是什麼意思?小龍蝦歌唱的地方?媽以前也會這樣說。」
「指的就是荒野深處,在那樣的地方,所有動物都野到不行,都是動物該有的樣子。」

作者 Delia Owens 不僅是優秀的動物學家,也是一位炙手可熱的作家和詩人。
書中揭露多首自行創作的詩句,靈感來自長年的累積和觀察字裡行間歌頌著對大自然的依賴和愛。(Dawn Marie Tucker 2018照片)

佳句分享:

「人一旦得在泥地裡挖出晚餐,想像力立刻就會變得跟成年人一樣扁平。」

「為什麼傷口都沒癒合的人還有原諒對方的義務?」

「人的面孔雖然會因為飽經風霜而有所改變,但眼睛仍像一扇通往過去的窗戶。」

「她以一種極為罕見的方式和腳下的星球及其生命有了連結。她在這片土地上扎實地落地生根。她是大地之母的孩子。」

推薦給所有讀者們。

* 本小說的時間和地點,與電影Green Book重疊相近,有興趣的讀者可以延伸觀影,會獲得更多感觸。

* 原文為「自我常以為,小說作者用三根實的柱子,引導讀者相信七根虛的柱子,讓他們走進文字創造的堂皇、寒磣、奇幻或非現實性的城堡裡。」 ─《單車失竊記》吳明益

● 《沼澤女孩WHERE THE CRAWDADS SING》
● 出版社:馬可孛羅
● ISBN : 9789865509316

通勤看小說

每天仰賴捷運30分鐘通勤的小資女,在捷運上練就站著、靠著、塞縫縫也能睡的絕活,但!某天開始不再睡覺滑手機,默默的改通勤看小說了。

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【通勤看小說】渴望關係,卻又一再受傷:《正常人Normal People》

好看指數:80
啃書難易:30

「這些年來,他們宛如兩顆小星球,共享一片土攘,攀附彼此而生長,為適應空間而扭曲自己,做出某些看似不可能的姿勢。」

千禧世代的愛情故事,卻藏著存在主義的縮影。

康諾和梅黎安讀同一所愛爾蘭高中,康諾受到同儕歡迎,梅黎安則是人人嘲笑的怪咖,看似沒有相同處的他們,私底下被各自最真實的靈魂吸引,彼此糾纏錯過。

1991年,作者 Sally Rooney 誕生在西愛爾蘭。2018年以《正常人》入圍布克獎,並獲愛爾蘭圖書獎等獎項,2019年榮獲英國國家書卷大獎暨小說獎。同年獲選《時代雜誌》的「次世代」百大影響人物。
覺得封面好可愛阿! (作者照片)

千禧人生來矛盾,傳承復古又迎接網路跳躍,多元思想和價值觀萌芽,每個人期望獨特,卻又害怕不被社會接受,透過一對年輕男女的成長與愛情,吆喝出面對現實時,欲擺脫孤獨,渴望關係,猶如擺盪中的天平,迴圈似地追求內在和連結社會的平衡點,對未來感到疲乏和無奈,細膩揣摩心境轉換和掙扎,寫出追求成為所謂「正常人」的過程。

我也是千禧層,閱讀完,有一種感覺,好像在欣賞一幅唯美惆悵的風景畫,隨意的景色,沒有特別劇情,人物和背景都很平凡,作者執筆操控著光影變化,在角落注入她的觀察,放進世代的敏感靈魂,把愛情疊上更多層次,締造出雋永的故事。
看得懂,內心有點感觸,卻沒有完全抓住那個感覺,共鳴度不如書的評價那麼高。

*1981-2000年出生的人,網路原生代,熟悉科技,資訊爆炸,經濟蓬勃,自我意識強,關注社會議題,希望透過行動來實踐價值。

《正常人Normal People》影集可能是今年最熱門討論的歐美劇,IMDb目前8.6分,飾演男女主角的 Paul Mescal和 Daisy Edgar-Jones 的外表與演技受到觀眾肯定和喜愛,完美又細膩詮釋出小說裡的氛圍。(官方照片)

摘錄書中幾段喜歡的句子:

「我多希望自己可以永遠和其他人站在同一邊,她說,那樣我的生活就會容易得多了。」

「你因為愛上某個人,所以做了某些決定,他說,於是就改變了你的整個人生。我覺得我們活在一個詭異的時代,僅僅因為某些微小的決定,就大大改變了人生。」

「真要說起來,他的個性似乎是由別人的意見加諸他身上所產生的外來物,而不是由他自己本身所創造。」

推薦給在尋找自我大道上的迷途羔羊們。

●《正常人Normal People》
● 出版社:時報出版
● ISBN:9789571382371

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【通勤看小說】海豹部隊版的雙層公寓:《和海豹特種部隊生活的31天:》

好看指數:70
啃書難易:10

「海豹部隊版的雙層公寓」。
請海豹特種部隊來當私人教練,同居31天的生活記錄。

傑西‧伊茨勒是知名饒舌歌手,也是成功企業家,同時是NBA亞特蘭大老鷹隊的老闆之一,嗯,是超級、超級 、 超級人生勝利組。

他在極限馬拉松中遇到真人版「神鬼戰士」:海豹。而傑西渴望擺脫規律生活,於是他異想天開地,邀請海豹一起同居兼私人健身教練。

本書有免責聲明,請讀者斟酌自我體態狀況,請勿在沒有專業指導下,獨自模仿提及的訓練項目。(作者照片)

傑西詳細紀錄31天的地獄訓練,每天獵奇般的運動量和內容,同時穿插他與海豹的爆笑對話,讓人一邊擔憂傑西會不會練到送醫,同時看得呵呵笑。


海豹為傑西量身打造的魔鬼訓練菜單:
● -6度下穿著跟保險箱一樣重的重訓背心,一起推著嬰兒車跑4公里。
● 一天1,000下伏地挺身。
● -15度時去跳積雪層60公分的冰湖。
● 跑步跑到私密部位磨擦流血。
● 在辦公室穿四角褲,做巴比跳訓練然後嚇到助理。
等等等,還有很多超乎想像的訓練。


每一次的極限挑戰裡,其實都藏著海豹的人生格言,簡單又實際,比起健身,更無價的是內在的改變。
「如果你能看清楚自己在做什麼,就會成功。但如果你不知道自己到底是在做什麼,通常你就無法如願。」

《勇闖修道院15天:百萬企業家戒掉匆忙病,強化心靈韌性,與修道士生活所獲得的人生體悟 》是作者去年出版的續集,是修道院鍛鍊心靈之旅,依然充滿著傑西的無厘頭搞笑。(官方照片)

推薦給想知道如果室友是海豹部隊時,
生活會發生什麼事情的讀者們 。

● 《和海豹特種部隊生活的31天:百萬企業家脫離舒適圈,突破體能極限,鍛鍊強韌心智的終極之旅》
● 出版社:時報出版
● ISBN:9789571370309

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【通勤看小說】最佳的居家防疫書單:《莫斯科紳士A Gentleman in Moscow》

好看指數:95(上半年度最好看的書)
啃書難易:30

1922年,沙皇時期結束,紅色政權席捲蘇聯。
一位年輕伯爵因為一首詩被禁錮在飯店近30年,在劇變的時代,成為最不自由也最幸運的人,同時在那裡會遇到改變他一生的人。

精美的封面配上台灣花蓮獨有的自然美景。(作者照片,拍攝於花蓮石梯坪。)

本書是《上流法則》的作者最新作品,延續一貫風格,沒有明確的主軸劇情,僅隨著伯爵的視角,展現非凡的紳士教養,面對籠中鳥生活。這次有更多批著強烈色彩的角色們出現,宛如曲譜上的音符,彼此的命運相知相惜地遇見,在大都會飯店內齊唱出最華麗動人的歌聲。

若《上流法則》談的是愛情和選擇,那《莫斯科紳士》提的就是人生哲理和親情,充滿智慧和柔光。故事只發生在飯店內,展現出的格局卻很龐大,有更飽滿的元素和豐富度,恰如其分地帶出特殊的蘇聯歷史,在動盪不安的氛圍下,蘊藏著生命力和意想不到的安排。

現實生活中的莫斯科大都會飯店( Metropol Hotel ),自1905就正式營業,坐落在莫斯科大劇院(Bolshoi Theatre)的對面,屹立不搖的復古優雅象徵。(官方照片)
大都會飯店提供旅客「莫斯科紳士套裝行程」,可以體驗書中的指定房間和餐點,價格約15,800盧布(約新台幣6,746和港幣1,756)。(官方照片)

雖然我們不像伯爵一樣被軟禁在飯店,卻也被困在日常中。每天在固定的路線上通勤,中午吃著差不多的便當店,下班後沒多久又要上床就寢,日復一日年復一年。但我從這本書裡,看到伯爵的處事哲學:「靠著務實生活來維持決心」,你可以選擇背生活吞噬,也可以去發掘各種不同的大小事情,掌控自己的境遇,否則就會為境遇所掌控。

最後,闔上書時,我真的有點捨不得,因為細細讀了這麼久,故事橫跨了30年,說角色們的一生,就好像跟著他們一同生活,最終也一起曲終人散。

順便一題,石梯坪是透過風力和海水雕刻而成的特殊岩岸風景 。(作者照片,拍攝於花蓮石梯坪。)

佳句雖然沒有《上流法則》美,卻也深刻人心:

「因為人生最重要的不是我們得到多少掌聲,重要的是,儘管我們不確定會不會得到讚譽,卻還能勇往直前。」

「判斷一個人是否有智慧,最簡單的標準就是快樂。」

特別喜歡描述生不逢時的米哈伊爾:
「僅僅一夜之間,跟不上時代腳步的人,卻發現自己在正確的時間站在正確的地點。他向來覺得陌生的風格與態度,突然之間被掃到一旁,取而代之的風格與態度,恰恰契合他內心深處的感受。於是,他宛如在海上漂流多年的孤獨旅人,夜半醒來,突然發現頭頂上出現了熟悉的星座。

在星象異常的這個時刻,這名向來跟不上時代腳步的人頓時大徹大悟,明白之前所發生的一切,都只是必要的過程;而未來即將發生的一切,也自有其節奏與緣由。」

推薦給所有生活漩渦中的囚犯們,我們。

● 《莫斯科紳士A Gentleman in Moscow》
● 出版社:漫遊者文化
● ISBN:9789864893645

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【通勤看小說】獻給紐約的一封情書:《上流法則 Rules of Civility》

好看指數:90
啃書難易:20

「如果我們只愛上最適合的那個人,一開始就不會有這麼多關於愛情的紛紛擾擾了。」
整本書,就是寫給紐約的一封情書。

盛夏的台灣,正是繡球花綻放的時機。(作者照片)

1937年的最後一晚,25歲的愷蒂和室友伊芙在爵士酒吧裡結識了銀行家錫哥,這場邂逅,將窺探曼哈頓燦爛又虛假的上流真面目。

紐約這顆神奇大蘋果,有著神祕魔力,數不盡的小說或電影,拜倒在她的石榴裙下,用各自的方式對她示愛,而這本小說也是,故事獻給30年代的老紐約,經濟大蕭條剛結束,二戰的哨聲還未響起,所有人都生氣蓬勃,充滿野心和夢想,晚宴和爵士主宰黑夜,在這片迷幻都市,事情都可能發生,也可能面目全非。

嚴格來說,本書並沒有什麼劇情,從頭到尾就是跟著愷蒂的視角和心境,一腳踏入曼哈頓的金字塔生活,結識各種形象鮮明的角色們,回應著瞬息萬變的階級鬥爭,歷經背叛和忌妒,看盡虛華和偽裝,透過作者含蓄又恰到好處的完美比喻,讓閱讀者浸泡在故事氣氛裡,輕易想像情結畫面,織出對紐約最優雅的詮釋。

作者 Amor Towles還為了伊芙撰寫了獨立小說 《Eve in Hollywood 》。(官方照片)
目前僅有原文版。

這本書的文字好美,分享幾句書中佳句:

「城市燦爛奪目,有如一條鑽石項鍊,項鍊它清楚明白,自己已經是誰的囊中物。」

「所謂遺憾,就是在你擁有一切之後,心底還是會偷偷念著的那個名字。」

「但是不論我落腳何處,我會念著你的名字開始我每一天。」

「我們隨時都在尋求某個人的原諒。」

我特別喜歡這句,華勒斯和愷蒂在打牌後,體悟到各自在對方心目中最合適的位置:
「我們那一場浪漫的交互作用並不是真正的牌戲,而是變化版。這變化版乃是為了兩個好友而發明,讓他們能一邊練習,消遣消遣時間,一邊等待自己的列車進展。」

有些愛情或許適合成為回憶,推薦給喜歡這種氛圍的讀者們。

● 《上流法則Rules of Civility》
● 出版社:漫遊者文化
● ISBN: 9789865671341

通勤看小說

每天仰賴捷運30分鐘通勤的小資女,在捷運上練就站著、靠著、塞縫縫也能睡的絕活,但!某天開始不再睡覺滑手機,默默的改通勤看小說了。

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