【牛馬風塵】2019 PDC世盃之後:港隊留下的足印(上)

Published on 12-02-2021

最近社會的一連串事件實在令人洩氣,我城處於低氣壓中,自己亦受工作壓力所困,以致一直未有更新本欄,在此先向關注本欄的讀者們表示抱歉。近日,筆者算是稍稍找到喘息的機會,可以寫寫上月初早已構思好的題目:PDC世界盃回顧。

蘇格蘭首次奪得PDC世界盃冠軍(圖片來源:PDC)

今年的PDC世界盃再次在德國舉行,由Gary Anderson與Peter Wright 的蘇格蘭隊實現「零的突破」,於決賽擊敗愛爾蘭,是該國自賽事於2010年舉辦以來首次捧盃,也是繼英格蘭和荷蘭之後,第三支勇奪冠軍殊榮的國家隊。

部分亞洲隊伍在今屆世界盃亦有出色表現。前軟鏢世界冠軍Paul Lim(林良華)與Harith Lim再度聯手代表新加坡隊,並繼續擔任「巨人殺手」,首圈爆冷擊敗賽事的三號種子威爾士;由村松治樹和淺田齊吾組成的日本隊有實力亦有抽籤運,先後在首圈、次圈和八強賽擊敗直布羅陀、新加坡和紐西蘭 ,雖然最終在四強戰不敵蘇格蘭,但足以創造歷史,成為至今在PDC世界盃中奪得最佳成績的亞洲國家。

反觀港隊,今屆由林鼎智(Royden Lam)夥拍梁啟勳(FB Leung),是二人自2017年之後再度合作,但賽果亦與前年一樣,首圈止步,敗給對手-七號種子比利時。令人失望的是,港隊自2015年成功打入八強並創下最佳成績後,至今已連續四屆首圈出局。

林鼎智(左三)和梁啟勳(右三)分別第六次及第二次代表香港參加PDC世界盃。(圖片來源:PDC)

若與某些「業界代表」一般見識,單以成敗論英雄,自然認為港隊技不如人,沒有值得稱讚之處,但事實又是否如此?筆者今次遂決定作出大膽嘗試,讓數據說話,自上月港隊結束世界盃之旅後,循多個渠道收集並整理一些與港隊有關的比賽數據,希望作較深入的分析,看看港隊留下的足印能夠為各位鏢迷帶來什麼啟示。一般人或許會有以下疑問:

「港隊首圈出局,是否因為不夠『勁』?」

要評論鏢手的表現是否「勁」,最基本需要看三項數據:一)每三鏢平均分(3-darts average, 3DA),是最常用作評估鏢手整體表現的參考指標;二)埋鏢成功率(Checkout rate, CO%),代表鏢手的「食糊」能力;以及三)埋鏢機會及成功次數(Checkout, CO),顯示鏢手在整場比賽出現多少「食糊」機會。三項數據互有關連,需要一同分析,才能對鏢手的表現有較全面的理解。

在此亦簡介一下PDC世界盃的賽制:賽事一共有32支隊伍參賽,採單敗淘汰制。首圈賽事只有雙人賽,採九局五勝制;次圈起會採三盤兩勝或五盤三勝制,當中有單人及雙人賽,每盤賽事採七局四勝制,在此不贅。由於港隊在世界盃首圈出局,因此筆者以下的分析,主要會以各隊在首圈的比賽數據為基礎。

2019 PDC世界盃一眾參賽隊伍(圖片來源:PDC)

先談談3DA。此項數據的計算方法為:(整場賽事總得分 / 整場賽事投鏢數) x 3 。3DA的高低固然與鏢手的得分能力有直接關係,但即使鏢手跑分快,若之後花了很多鏢才能成功埋鏢,那麼他的3DA數值亦會被拖低。


圖一:各隊首圈賽事3DA (資料來源: PDC Live Scores)

上圖顯示,今屆PDC世界盃首圈賽事中,蘇格蘭是唯一一支3DA過百的隊伍 (101.55分);港隊的3DA則為91.1分,不但高於平均值,亦在一眾參賽隊伍中位列第10,較對手比利時(91.04分)還要高出少許 ;若只計算被淘汰隊伍,港隊的數值更是第三高。相反,日本的3DA其實只有78.63分,排名倒數第五;最差為匈牙利 (73.92分)。由此可見,港隊的跑分能力其實不比傳統勁旅(如:英格蘭和荷蘭)遜色,但最終還是敗陣收場,故此接下來就要問:

「港隊出局,會否與埋鏢能力不足有關?」


圖二:各隊首圈賽事CO% (資料來源: PDC Live Scores)

今屆共有兩隊在首圈賽事中被「炒蛋」,分別為西班牙(對手為荷蘭)和丹麥(對手為蘇格蘭)。港隊的CO%明顯較差,只有16.67%,位列尾五,全場埋鏢(CO)僅六投一中。

從上圖可見,CO%較低的隊伍,一般都是被淘汰的隊伍,但亦有例外。例如以局數2:5敗給波蘭的捷克隊,其CO%高達66.67%,屬一眾隊伍之中最高,這是因為該隊在賽事中的埋鏢機會雖然只有三次,卻命中兩次,數值因而被推高。波蘭全場埋鏢則九投五中(CO%為55.56%);3DA為92.33分,高於捷克的84.11分 (見圖一),因此即使CO%稍低,但跑分能力搭救,都能令自己可以有較多機會並先於對手嘗試埋鏢。

「與其他亞洲隊伍相比,港隊的表現如何?」

圖三:亞洲隊伍首圈賽事表現 (資料來源: PDC Live Scores)

今屆PDC世界盃共有五支亞洲隊伍,當中只有日本和新加坡能於首圈晉級。從它們及其對手在首圈賽事的整體數據中,我們至少能夠總結以下數點:

一:當雙方3DA不相伯仲,CO%的高低便成為勝負關鍵。港隊對比利時便是其中一例。兩隊的3DA雖然非常接近,但比利時的CO%幾乎是港隊的三倍,亦是一眾隊伍之中第二高,與蘇格蘭相同(見圖二)。埋鏢差確實是今屆港隊的致命傷。

二:3DA和CO%的高低,與勝負沒有必然關係,只要自己的表現比對方好就能獲勝;而所謂的「好」亦只是相對的概念,並無絕對標準。以日本和新加坡為例,兩隊雖然同樣勝出賽事,但3DA卻有明顯差別;令人詫異的是,日本的3DA是一眾晉級次圈的隊伍中最低(見圖一)。

三:當雙方的3DA和CO%皆接近,誰能得勝往往取決於運氣。尤其像PDC世界盃這種並無安排小組賽而直接以單循環淘汰制進行的賽事,鏢手的抽籤運就顯得很重要。日本隊的兩位鏢手,能夠抽中首圈與弱旅直布羅陀對壘,即使3DA低於80分,也能以局數5:4驚險晉級,就是因為對手與自己水平相若,令雙方都有足夠嘗試埋鏢的機會,得勝一方僅以些微優勢取勝;反之,港隊繼去年首圈面對四號種子澳洲,今屆再次遇上種子隊比利時。假如日本與香港互換位置,會否出現不同的結局?希望香港鏢手今後能夠多做善事,為來屆抽籤做好準備。

「與過往數屆的世界盃相比,今屆港隊的表現有沒有進步?」

包括香港在內,大部分PDC世界盃參賽隊伍都是由該國家或地區中PDC個人排名(Order of Merit 或Asian Tour Order of Merit)最高的兩人所組成(少數國家會以選拔賽挑選代表隊成員,例如中國)。香港的硬鏢水平,固然不能單憑一次世界盃來論斷,但閱讀歷屆PDC香港代表隊的比賽數據,始終有助鏢迷們了解本地硬鏢界最高水平選手的實力有何變化。

圖四:近年PDC世界盃首圈賽事數據 (資料來源: PDC Live Scores, Steve Morgan)

如前文所述,連同今屆,港隊在過去四屆PDC世界盃都是首圈出局。上圖共整理出三項數據:一)港隊於近四屆PDC世界盃的3DA;二)港隊在上述四屆賽事的CO%;以及三)上述四屆賽事中,其餘31支隊伍在首圈賽事的平均3DA。

2016至2018年的三屆世界盃首圈賽事,除港隊以外的31支參賽隊伍(每年有零星隊伍變更)的3DA都保持在81分左右的水平,今屆則有明顯增長,上升至86.19分。至於港隊的3DA則一直有進步,由2016年的79.4分,逐步提高至今年的91.1分,增幅較其他隊伍的整體表現還要高,證明港隊跑分能力愈見改善(尤其去年和今年分別面對種子隊澳洲及比利時)。

然而,港隊的CO%卻每況愈下,由2016年的40% (10投四中)跌至今屆的16.67% (六投一中)。但必須指出的是,CO%除了與鏢手自身的準繩度有關,亦有機會受對手的表現影響例如當面對強勁對手,自己的埋鏢機會本來就不多,每一次埋鏢失敗對CO%的影響就會被放大。另外,由於筆者能力有限,未能找到過往世界盃其餘隊伍的CO%供讀者們參考,故只列出港隊的數字,優劣與否,交由諸位評論。

後記

去年,筆者亦曾就PDC世界盃撰文,慨嘆本港雖有不少鏢迷關注港隊表現,卻得不到傳媒及業界代表重視(見:PDC世盃之後:像我沒來過,沒去過),無奈一年過去,這個情況仍然存在。「有獎就關注,無獎就深潛」這種短視及膚淺的心態,始終仍紮根於某些業界持份者的心中。

香港飛鏢聯合總會與去年一樣,隻字不提港隊參與PDC世界盃的消息。今屆賽事完結至今,總會的Facebook專頁僅發帖一次,內容為總會主席羅啟邦在都市日報撰文。(Facebook截圖)

「香港人撐香港人」無疑是應做之事,但相比單純地留下一句「香港加油」,筆者希望鏢迷們能夠以更深入和理性的角度支持港隊,利用數據好好回顧一下鏢手們的表現,相信這對鏢迷和鏢手而言,都能有正面影響。

筆者亦明白,任何數據分析都有其限制,故於撰文期間亦曾多番調整分析角度及核實所利用的數據,務求能夠以有限的資料盡力做到最公允及準確的分析。有人形容,數據分析就如製作傳統糕點,相當耗費時間和心力,所得到的迴響及回報卻很少。若讀者們期望將來能夠繼續看到相關內容,或是對本文有任何意見或批評,歡迎電郵告知。

另外,筆者在去年的世界盃文章中亦留下了一句:「對某些人而言,香港運動員並非『Nobody』,而是『Somebody』,不論表現是好是壞,總會有人留意;同樣,誰是真心支持飛鏢運動發展,誰只空談口號爭做業界代表,相信有心人都會一一看在眼內,自有判斷。」過去一段時間,筆者不時指出個別飛鏢組織的不濟及可改善之處,雖然看來還是無法傳到那些組織的耳中,但從筆者觀察所見,這些較嚴肅的話題,在網絡上開始引起愈來愈多鏢迷及飛鏢群組關注及轉載,也是值得欣喜的事;而上月所寫的《業界代表無公關》,更成為個別網上飛鏢節目的討論話題,完全出乎筆者意料。

「業界代表」的弊病,相信在可見的將來亦難有根治的一天,那麼筆者就先擱到一旁,下篇文章續以數據說話。希望大家繼續支持本欄。

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