【牛馬風塵】PDC飛鏢世界盃

四年一度的世界盃將於下月中在俄羅斯揭幕。筆者對足球認識不深,反而對由5月31日至6月3日、在德國法蘭克福上演的PDC飛鏢世界盃(2018 PDC World Cup of Darts)更感興趣。這件一年一度的國際鏢壇盛事,其實與香港不無關係。

2018 PDC飛鏢世界盃參賽隊伍。(圖片來源:PDC Darts Twitter)

PDC飛鏢世界盃由英國職業飛鏢聯盟(Professional Darts Corporation, PDC)於2010年起舉辦。過去七屆比賽(2011年未有舉辦)皆由傳統飛鏢勁旅英格蘭和荷蘭壟斷冠軍殊榮,兩國分別奪冠四次及三次。今屆賽事沿用上屆賽制,出戰的32隊國家隊,每隊各有兩人,隊伍之間以淘汰賽形式對壘。首輪採用雙人九局五勝制;次輪開始加入單人項目,每隊需取得一定賽點(Match point)才能晉級。今屆賽事總獎金為30萬元英鎊,冠軍隊伍將獲得6萬元英鎊獎金。

PDC主要是根據各國選手的PDC個人排名(PDC Order of Merit)選出合資格人士參加飛鏢世界盃,該排名是計算選手在過去兩年的PDC排名賽所得的獎金金額而得出。一般而言,每隊國家隊都是由該國PDC個人排名最高的兩人所組成,但亦有例外。例如中國便於上月底舉辦選拔賽,由賽事的冠軍及亞軍選手代表出戰世界盃。

平均PDC排名最高的八隊國家隊會成為種子隊伍,今年的種子隊(按排名序)為:蘇格蘭、英格蘭、荷蘭、澳洲、威爾士、北愛爾蘭、比利時和奧地利。除北愛爾蘭和奧地利外,其餘種子隊均從未缺席PDC飛鏢世界盃。

2014年,香港隊首次亮相於PDC飛鏢世界盃的舞台,之後一直參賽至今。要數港隊最光輝的時刻,不得不提2015年那一屆世界盃。當年由飛鏢好手林鼎智(Royden Lam)和斯科特.麥肯齊(Scott Mackenzie)組成的香港組合雖然不被看好,但二人先後在首輪及次輪分別擊敗七號種子威爾士和10號種子愛爾蘭(當年共有32支隊伍,其中16隊為種子隊,香港不在種子隊之列),歷史性殺入八強。雖然其後敗於二號種子、該屆亞軍蘇格蘭而行人止步,但足以讓本地鏢迷拍爛手掌。

2015年由林鼎智(左)和斯科特.麥肯齊(中)組成的港隊淘汰威爾士,晉級16強。(圖片來源:PDC Darts Twitter)

今屆世界盃,以下隊伍值得關注:

香港:港隊自從於2015年創造歷史後,最近兩屆都難逃首圈出局的命運。今屆繼續由 Royden Lam領軍,配上首次參賽的年輕鏢手石浩賢(Prince),二人在本地鏢壇甚具名氣,在PDC亞洲區巡迴賽的個人排名(Asisn Tour Order Of Merit)分別位列第二及第14。可惜今年一如以往,繼續欠缺抽籤運,首圈便要硬撼四號種子澳洲。

石浩賢今年首次參加PDC飛鏢世界盃。(圖片來源:dartslive.com)

中國:中國隊與港隊一樣,都是在2014年起打入世界盃,但往績卻較港隊差,成績最好的一次只是2016年擊敗捷克晉級次圈,其餘都是首圈出局。不過今年國家隊的兩名選手都是新面孔,分別是年僅20歲、去年獲得PDC世界錦標賽參賽資格的宗笑塵,以及現年26歲、於上月PDC世界盃中國區選拔賽奪冠的周莫默。她除了是首位代表中國隊參加世界盃的女選手,亦是繼2010年後,歷來第二位亮相於世界盃的女選手。他們首圈面對實力不高的瑞士,相信今年有機會更上層樓。

周莫默(中)被譽為中國飛鏢第一美女。美不美,留待讀者判斷(圖片來源:PDC 網站)

英格蘭:今年英格蘭隊出現新面孔-去年世界飛鏢冠軍錦標賽(World Darts Championship, WDC)冠軍、現時PDC排名第三的Rob Cross;Cross的隊友、PDC排名第七的Dave Chisnall,今年才第二次參加世界盃。這隊全新組合能否保持昔日英格蘭隊的戰鬥力,值得關注。

荷蘭、蘇格蘭:兩隊冠軍人馬,組合與上屆一樣,甚有睇頭。前者有筆者的偶像-五屆世界冠軍Raymond van Barneveld(RvB),配上PDC排名第一的Michael van Gerwen(MvG),爭取衛冕;後者有兩屆世界冠軍Gary Anderson和以浮誇髮型吸引觀眾眼球的Peter Wright,誓要一洗上屆首圈被新加坡踢出局的頹風。從兩隊走線看來,若發揮出色,大有可能於決賽碰頭。

Michael van Gerwen(左)和Raymond van Barneveld。(圖片來源:sportinglife.com)
Peter Wright(左)和Gary Anderson。(圖片來源:live-darts.com)

香港對澳洲的戲碼將於本港時間6月1日凌晨上演。港隊的世盃之旅若要走遠一些,既要爭氣,亦需要運氣。

古亦

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