【牛馬風塵】鏢如人生

運動競技引人入勝之處,在於參賽者運用個人技術、戰術及策略全力爭勝。一次精彩表現或一個失誤,隨時改寫結局,逆轉勝負;觀眾們的情緒隨著比賽形勢變化而起伏,交織出一個個扣人心弦的難忘時刻。正當廣大球迷為四年一度的足球世界盃而雀躍,筆者繼續以關注鏢壇動態而自娛。

飛鏢是一門講求精準的運動,雖然絕大多為單人賽事,而且較靜態,其觀賞性卻絕不亞於其他體育項目。兩雄相遇,並非較量體格優劣,而是考驗雙方的心理質素、技術水平,以及思維能力(Thinking)。成敗往往只是一鏢之差,正是飛鏢的魅力所在。

Rob Cross (左)與Phil Taylor(圖片來源:The Independent)

飛鏢的另一個特色,是它能夠打破年齡和性別的界限,不論男女老幼,只要有一塊靶、一套鏢,都能夠一同享受掟鏢的樂趣,甚至能夠同場較量,飛鏢運動員的生涯,亦遠較各項球類運動員長。今年1月的PDC世界飛鏢錦標賽決賽,由16屆世界冠軍、年屆57歲的Phil Taylor對上首次在決賽亮相、年僅27歲的Rob Cross。「前浪」最後雖以2–7告負,卻與「後浪」一同打出每三鏢平均分過百的高水準表現。作為鏢壇傳奇人物的Taylor,賽後亦宣布結束30多年的飛鏢生涯。一個時代的終結,或許是另一個時代的開始。

與其他體育項目一樣,飛鏢運動員都會遇到瓶頸或低潮,例如受疾病或傷患困擾,或因個人技術未能進一步突破。此時,一個critical moment的出現,足以帶領他們走出低谷。澳洲飛鏢手Paul Nicholson,曾於2012年有份代表澳洲出戰PDC世界盃並奪得亞軍,惟之後表現每況愈下,過去五年從未試過打入任何PDC(英國職業飛鏢聯盟)排名賽的四強,更一度想過退役。

Paul Nicholson (圖片來源:Sky Sports)

不過,剛過去的直布羅陀盃(2018 Gibraltar Darts Trophy),Nicholson一路上過關斬將,到四強戰至最後一刻,雖然以6–7不敵兩屆世界冠軍Adrian Lewis,但已是今年最佳成績。這次比賽令他豁然開朗,坦言期望在今年餘下的排名賽能夠保持好表現,並以爭取年終的世界飛鏢錦標賽參賽資格為目標。現年39歲的他,早前接受傳媒訪問時提到自己受到兩位鏢手所啟發-來自蘇格蘭的Gary Anderson和Peter Wright,稱二人都是踏入40歲後才踏上飛鏢生涯的高峰,希望自己亦能夠做到。

Gary Anderson(左)和Peter Wright多次合作出戰PDC世界盃,今年勇奪亞軍。(圖片來源:pdc.tv)

阻礙鏢手向前進的最大阻力並非年齡,亦非體質,而是心態。困局當前,是釋懷後重新上路,抑或從此一厥不振,全憑一念之差。其實,做人亦如是。當世界排名第一、29歲的Michael van Gerwen今年已贏得其職業生涯第28個PDC大滿貫錦標;出道23年的Peter Wright要到去年才捧走人生第一個PDC大滿貫冠軍獎盃。然而,若這位蘇格蘭大叔沒有堅持到今天,他將永遠無法做到「零的突破」,更遑論成為鼓勵到Paul Nicholson繼續迎難而上的飛鏢好手。

鏢如人生。哪怕一開始局數大幅落後,只要比賽未到完結的一刻,總有可能反敗為勝,前提是選手必須保持着爭勝心,那麼當逆轉勝的機會出現時,才能牢牢抓住。

古亦

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