歐國盃2020參賽隊伍(圖片來源:UEFA)

【牛馬風塵】假如舉辦「飛鏢版歐國盃2020」…

原訂於去年舉行的歐洲國家盃2020,受新冠肺炎疫情影響而須延期一年,終於在香港時間6月11日開鑼。24支參賽隊伍分成6個小組,在未來兩星期作賽;每組的首、次名,以及成績最好的四支第三名隊伍可晉級淘汰賽,誰能問鼎冠軍寶座,7月11日自有分曉。

歐洲是現代飛鏢運動的發源地,歐洲鏢手更是長年稱霸硬鏢賽場。以PDC為例,現時128位持有PDC Tour Card的鏢手中,絕大部分均來自19個歐洲國家及地區,其中18個國家及地區都有鏢手參加2021 PDC世錦賽。

今屆歐國盃的24支參賽隊伍,除了不乏歐洲傳統足球勁旅,它們所屬的國家或地區亦盛產不少飛鏢好手。假如有國際飛鏢組織舉辦「飛鏢版歐國盃2020」,各隊的實力會是如何?

歐國盃2020參賽隊伍(圖片來源:UEFA)

外國飛鏢網站Live Darts參考了PDC、BDO和WDF三個大型飛鏢組織過往的比賽數據及排名資料,為今屆歐國盃一眾參賽隊伍列出了飛鏢排名。筆者選取當中部分國家及地區,談談它們的表現:

第1位 —— 英格蘭

將英格蘭排在第1位,絕對是實至名歸,皆因英格蘭鏢手歷年所贏得的獎盃數量,多於其餘23個國家及地區的鏢手總和。以傳奇鏢手Phil Taylor為例,他稱霸鏢壇30年,在世界各地贏過超過200項賽事冠軍,包括16次世錦賽冠軍及16次PDC World Matchplay冠軍。

此外,現時在PDC 世界排名 (PDC Order of Merit)排名前16位的鏢手中,有一半是來自英格蘭;現時128位持有PDC Tour Card的鏢手中,46%也是來自英格蘭。足球方面,英格蘭只在1966年贏過一次世界盃冠軍,但在PDC飛鏢世界盃,英格蘭就先後四次捧盃。

Phil Taylor (圖片來源:skysports.com)

第2位 —— 荷蘭

荷蘭鏢手在高水平飛鏢賽事綻放光芒,始於Raymond van Barneveld (RvB)在1998年贏得BDO世錦賽冠軍,也是他職業生涯首次踏上世界冠軍的頂峰。他其後在1999、2003和2005年再奪BDO世錦賽冠軍。RvB在2006年轉戰PDC賽場,並於2007年世錦賽擊敗衛冕的Phil Taylor捧盃。他也代表荷蘭四奪PDC世界盃冠軍。

除了RvB,荷蘭鏢手不得不提在2014至2020年連續6年成為PDC世界排名第一的Michael van Gerwen (MvG)。他至今合共贏得56個電視轉播飛鏢賽事冠軍、80個非電視轉播飛鏢賽事冠軍,是目前表現最佳的荷蘭鏢手。

另外,現時共有16位荷蘭鏢手持有PDC Tour Card,當中六人打入PDC世界排名前32位,包括Danny Noppert、Dirk van Duijvenbode和Vincent van der Voort等。

Raymond van Barneveld(左)和Michael van Gerwen(右)。(圖片來源:Raymond van Barneveld-Twitter)

第3位 —— 威爾斯

威爾斯在上世紀70年代已有Alan Evans和Leighton Rees等知名鏢手出現,他們的戰績主要集中在BDO賽場。而過去一年半,不少飛鏢賽事受新冠疫情影響而須停辦或延期,但都無阻Gerwyn Price和Jonny Clayton兩位鏢手大放異彩,並為威爾斯達成多個「零的突破」。

2021 PDC世錦賽,Gerwyn Price首次打入決賽的威爾斯鏢手Gerwyn Price,以盤數7-3擊敗力爭第三度捧盃的蘇格蘭鏢手Gary Anderson。他除了成為PDC史上第10位贏得此項鏢壇最高殊榮的鏢手,也讓威爾斯成為第五個有鏢手贏得PDC世錦賽冠軍的國家及地區。他亦在去年11月夥拍Jonny Clayton代表威爾斯出戰PDC世界盃,並奪得冠軍。

至於Jonny Clayton個人亦有不少佳績。今年1月,他以46歲之齡贏得PDC大師賽,是他職業生涯首個PDC電視轉播賽事的個人錦標。今次奪冠亦令Jonny Clayton取得2021 Premier League 的參賽資格。然後,他又贏得上月舉行的PDC Premier League Darts季候賽冠軍,首次參賽即成為史上第7位贏得此項大賽冠軍的鏢手,也是首位能夠奪得此項殊榮的威爾斯鏢手。

Jonny Clayton(右)和Gerwyn Price(左)贏得2020年 PDC世界盃冠軍。(圖片來源:PDC)

第6位 —— 德國

德國在推動將飛鏢運動帶到英國以外的歐洲地區方面,扮演頗重要的角色。PDC除了選擇在德國舉辦大部分的歐洲巡迴賽賽事,自2010年起舉辦的PDC世界盃,有8屆都是在德國舉行。此外,德國電視台Sport1曾獲得2020/21 PDC世錦賽播映權,平均有超過100萬人透過該頻道觀看三位德國鏢手Max Hopp、Nico Kurz和Gabriel Clemens的賽事,可見德國人對飛鏢運動的重視。

鏢手表現方面,現時PDC世界排名最高的是在2021 PDC世錦賽打入16強的Gabriel Clemens,排第26位。至於2015年PDC世界青年錦標賽冠軍Max Hopp,早在2012年便以16歲之齡首次參加PDC世錦賽;更於2018年贏得德國公開賽冠軍,是首位贏得PDC排名賽的德國鏢手。

Max Hopp(圖片來源:PDC)

第15位 —— 葡萄牙

葡萄牙在歐國盃的成績不俗,先後5次打入4強,更在2016年那屆決賽以1-0擊敗東道主法國捧盃。不過,在飛鏢運動方面,葡萄牙仍在發展階段,現時只有一位葡萄牙鏢手持有PDC Tour Card,他就是現時PDC世界排名第11位的José de Sousa。

有留意軟式飛鏢賽事的鏢迷,對José de Sousa這個名字應該不陌生,因他曾到香港參與ADA國際飛鏢錦標賽,亦是電子飛鏢機品牌Phoenix Darts的大使和official player。José在2019年取得PDC Tour Card,但他要到2020年11月的Grand Slam of Darts才贏得他職業生涯首個PDC大賽冠軍獎盃。另外,他今年首次獲得PDC Premier League Darts的參賽資格,在今年5月舉行的季候賽奪得亞軍。

José de Sousa (圖片來源:Sky Sports)

飛鏢(尤其硬鏢)運動盛行於歐洲,絕大部分飛鏢好手亦是來自歐洲國家及地區,假如舉行「飛鏢版歐國盃」,相信甚有看頭。筆者希望「飛鏢版歐國盃」能夠像今屆足球歐國盃那樣,先舉行小組賽,再舉行淘汰賽,並在不同的國家或地區尋找大型體育場館作比賽場地,這樣可以帶動整體歐洲鏢迷關注和支持賽事。

至於賽制方面,筆者建議「飛鏢版歐國盃」能夠有別於PDC世界盃那樣,每個國家及地區只有兩名參賽代表,並且只安排單人及雙人賽,而是以四至六人為一隊,甚至考慮安排男、女鏢手同隊,以及規定必須包括某些年齡層的隊員(例如21歲或以下、50歲或以上等)並在一場賽事中安排不同類型的對局,例如單人賽、雙人501、四人1001、混雙賽等,並且規定每位隊員每場賽事可參與局數的上、下限,相信可以為觀眾帶來新鮮感之餘,亦能考驗全隊的整體發揮。

讀者們不妨發揮一下想像力,假如「飛鏢版歐國盃」以今屆足球歐國盃般的分組進行賽事,縱觀各國現時的實力,哪些隊伍能夠晉身淘汰賽?哪支隊伍可以問鼎冠軍寶座?

歐國盃2020分組(圖片來源:NOW)
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